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Quinoa: tra mito e realtà

Analisi su storia, proprietà nutrizioni e costi della Chenopodium quinoa

La quinoa viene classificata come pseudocereale per l’aspetto e le proprietà che la accomunano a questi prodotti ed è particolarmente apprezzata per le sue proprietà nutritive da essere inserita tra i superfood. Dopo secoli di trascuratezza il potenziale di questo pseudocereale è stato rivalutato nella seconda metà del ventesimo secolo, portando alla rinascita delle sue coltivazioni.

Cos’è la quinoa?

La quinoa è una pianta erbacea annuale appartenente alla famiglia delle Chenopodiacee, di cui fanno parte anche gli spinaci e le barbabietole. Dai semini di questa pianta, quando vengono sottoposti a manipolazione, si ottiene una farina costituita prevalentemente da amido. Dopo essere stata raccolta, la pianta viene setacciata in modo tale da far staccare tutti i semini che crescono sulle varie spighe. I chicchi sono ricoperti di una sostanza amara, la saponina, che ha la funzione di proteggere la pianta dai vari predatori.

Proprietà nutrizionali

La quinoa è un superfood, infatti contiene tutti e otto gli amminoacidi essenziali: arginina, istidina, fenilanina, isoleucina e leucina, valina, lisina, metionina, treonina e triptofano. Contiene fibre e sali minerali, acidi grassi insaturi, vitamina C e vitamina E in notevoli quantità. In breve, questo alimento è un concentrato di benessere. La peculiarità della quinoa è che essendo priva di glutine può essere consumata dalle persone affette da celiachia e sensibilità al glutine.

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La sua evoluzione negli anni

Negli ultimi sessant’anni ci sono stati passi da giganti nell’espansione della produzione della pianta di quinoa. Grazie all’ampia variabilità genetica che contraddistingue questa specie è possibile coltivarla in ambienti e condizioni diverse. È infatti tollerante al freddo, alla siccità, alle piogge e alla salinità. Questa estrema adattabilità fa della quinoa un alimento chiave per il nostro futuro. A fronte dei cambiamenti climatici che in modo sempre più grave attanagliano il nostro pianeta, questa pianta può essere coltivata in diverse parti del mondo e così sfamare popolazioni intere.

Per via dell’aumento della popolarità dello pseudocereale e la recente espansione delle aree per la sua coltivazione su scala globale, gli agricoltori e i botanici stanno concentrando le loro ricerche e il loro lavoro per potenziare i raccolti e la resistenza della pianta, come la tolleranza al calore e la resistenza a spore fungine (come la pernospora) che potrebbero danneggiare i raccolti.

Il costo della quinoa

D’altra parte l’aumento della richiesta del “seme d’oro degli Incas” ha causato non pochi problemi alle popolazioni che oggi lo consumano e coltivano regolarmente. Dal 2006 in poi, come ha evidenziato il Guardian nell’articolo “Can vegans stomach the unpalatabile truth about quinoa?”, il prezzo della quinoa è vertiginosamente aumentato. Nel giro di pochi anni, infatti, la quinoa è diventato un cibo molto in voga tra i vegani e i vegetariani e i sostenitori di un’alimentazione biologica. Questo ha portato all’aumento della richiesta nei paesi di tutto il mondo spingendo i prezzi a tal punto che i contadini del Perù e della Bolivia non possono più acquistarla e potarla a tavola.

Conclusioni

Date le proprietà nutritive della pianta, la sua introduzione nella nostra dieta può essere salutare e aggiungere un alimento così completo arricchirà i nostri pasti. D’altro canto, come per ogni cosa positiva esiste il lato negativo della medaglia. In questo caso, il problema riguarda soprattutto gli abitanti delle Ande andando praticamente a sconvolgere le loro tradizioni alimentari. Dal punto di vista ambientale, la richiesta maggiore di campi per la sua coltivazione potrebbe portare all’eliminazione di flora e fauna locali. Questo ci deve far pensare che la mancanza di responsabilità da parte dell’uomo nell’intensificare la coltivazione e il consumo di un prodotto può solo creare rischi.

Bibliografia

  1. Worldwide Evaluations of Quinoa: Preliminary Results from Post International Year of Quinoa FAO Projects in Nine Countries. Didier Bazile et Al. Front. Plant Sci., 21 June 2016.
  2. Development of a Worldwide Consortium on Evolutionary Participatory Breeding in Quinoa. Kevin M. Murphy Front. Plant Sci., 09 May 2016.
  3. Using our agrobiodiversity: plant-based solutions to feed the world. Sven-Erik Jacobsen et Al. Agronomy for Sustainable Development. October 2015, Volume 35, Issue 4, pp 1217–1235.
  4. The Global Expansion of Quinoa: Trends and Limits. Didier Bazile. Front. Plant Sci., 09 May 2016.
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