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La farfalla che si finge formica: l’incredibile caso di Maculinea

Alcuni organismi viventi sviluppano strategie di sopravvivenza che a noi appaiono davvero sorprendenti. Un caso di questo tipo è rappresentato dalla farfalla del genere Maculinea, che fa parte di un complesso sistema di interazioni che include piante di Origanum vulgare e formiche del genere Myrmica. Gli studi condotti da anni da ricercatori del dipartimento …

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Elysia chlorotica: la lumaca marina ad energia solare

Elysia chlorotica

Elysia chlorotica, nota come lumaca ad energia solare, è un mollusco marino dal colore verde brillante e dalla forma di foglia, ed è l’unico animale in grado di vivere per mesi nutrendosi di sola luce solare. Come? Fotosintetizzando, esattamente come le piante. Ruba i cloroplasti alle alghe di cui si …

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Il gipeto, il rapace più grande d’Italia

Gipeto

Una breve descrizione del gipeto, il rapace più grande della fauna italiana, estintosi a inizio ‘900 ma recentemente reintrodotto con successo sull’arco alpino. Il gipeto (Gypaetus barbatus) è un rapace appartenente alla sottofamiglia Aegypiinae, che comprende gli avvoltoi diffusi in Eurasia ed Africa. Viene chiamato anche avvoltoio barbuto, a causa …

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DNA barcoding: un codice a barre per ogni specie vivente

DNA barcoding

Avere un codice a barre distintivo per ogni specie: il sogno di ogni tassonomista. Eppure, anche se molte persone tutt’ora non ne sono a conoscenza, è stata realizzata una tecnica che permette di identificare in modo semplice e rapido specie differenti, esattamente come lo scanner di un supermercato utilizza le strisce nere …

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Parto assistito nelle scimmie – Tratto umano?

parto assistito nelle scimmie

Il parto assistito nelle scimmie – Come possiamo leggere nell’articolo Parto cesario ed evoluzione umana, il restringimento della pelvi è stata una forza selettiva nel genere Homo. A causare questo restringimento è stato lo sviluppo della locomozione bipede. Da questo ne consegue che il partone nell’uomo diventato molto più difficoltoso e …

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Tutto sulla rana toro americana

rana toro Lithobates catesbeianus

Nell’elenco degli animali più invasivi e dannosi la rana toro americana (Lithobates catesbeianus) ha un posto più che meritato. La rana toro è un anfibio anuro appartenente alla famiglia Ranidae e al genere Lithobates, al quale è stata solo recentemente ascritta (prima era annoverata nel genere Rana). L’areale originale di …

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Gli effetti del cambiamento climatico sulle balene beluga

balene beluga

La migrazione annuale di alcune balene beluga (Delphinapterus leucas) in Alaska viene modificata dai cambiamenti climatici che riguardano il Mare Glaciale Artico intorno al Polo Nord. Altre popolazioni di beluga, invece, non sembrano essere affatto disturbate dalle alterazioni del clima. La discrepanza emerge da uno studio condotto dall’Università di Washington (UW) …

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La reintroduzione del castoro in Scozia quattrocento anni dopo l’estinzione

Quattrocento anni dopo la sua scomparsa dal Regno Unito a causa della caccia indiscriminata, il castoro è tornato a popolare le zone umide della Scozia, in quella che dallo stesso governo è stata definita “la prima reintroduzione in natura di un mammifero estinto mai riuscita nella storia del Paese”. Scottish Wildlife Trust …

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